La genética desvela el riesgo de patologías mentales y adicciones: avances en la psiquiatría personalizada

La genética desvela el riesgo de patologías mentales y adicciones: avances en la psiquiatría personalizada

Un equipo del Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago (IDIS) está liderando una investigación para optimizar los recursos en el ámbito de la salud a través de la genética de cada paciente. El genetista Javier Costas lidera este proyecto que busca predecir la predisposición de las personas a padecer trastornos mentales o adicciones a partir de su genética.

El equipo de Xenética Psiquiátrica del IDIS está compuesto por biólogos y psiquiatras que se dedican a buscar susceptibilidades genéticas en los pacientes. Según Costas, ningún gen por sí solo determina la aparición de estos trastornos, sino que existen miles de genes en el genoma que incrementan el riesgo de manera mínima. Por lo tanto, es necesario analizar todos los factores en conjunto para determinar la tendencia a padecer estas enfermedades, lo que sería un avance hacia la personalización y precisión en medicina.

En el mes de enero, el equipo comenzará a analizar las variantes genéticas de miles de pacientes para estimar el riesgo individual en la aparición de trastornos mentales y adicciones. Se pretende que en un futuro cercano, el sistema de salud cuente con el perfil genético de cada usuario para optimizar tiempo y recursos. Sin embargo, todavía hacen falta más estudios que demuestren la eficacia y costo-efectividad de estos análisis para que los sistemas públicos los incorporen.

Esta investigación tendrá múltiples aplicaciones en prevención, diagnóstico y tratamiento de trastornos mentales y adicciones. En prevención, conocer el riesgo genético de una persona permitirá enfocar los esfuerzos en evitar que desarrolle determinadas enfermedades. Además, la genética también se utilizará para decidir el tratamiento más adecuado para cada paciente, evitando así el ensayo-error.

En cuanto al seguimiento de los pacientes, la genética jugará un papel importante en la detección de riesgos de recaídas y en la identificación de predisposiciones genéticas a comorbilidades. Además, se busca identificar marcadores comunes para todos los trastornos, lo que permitiría tener una visión más global y transdiagnóstica de estas enfermedades.

En el IDIS se están analizando cientos de miles de variantes genéticas para identificar las más comunes en pacientes con trastornos mentales. Además, se estudian las variantes genéticas raras o exclusivas que pueden surgir por mutaciones individuales o de linaje. Sin embargo, en la práctica todavía es complicado identificar estas variantes específicas.

El análisis de las variantes genéticas se realiza a través de muestras de ADN de los pacientes y su secuenciación en el laboratorio. Luego, se utilizan programas de bioinformática para analizar las secuencias y encontrar las variantes más comunes. La dificultad de estas investigaciones radica en la gran cantidad de muestras necesarias para obtener evidencia concluyente.

El objetivo final de estos estudios es lograr una psiquiatría más personalizada, en la que se puedan predecir las probabilidades de respuesta a tratamientos o la aparición de eventos concretos en cada paciente. Se espera que en un futuro cercano, los riesgos poligénicos en psiquiatría sean una realidad e igualmente importantes que en otras áreas médicas como la oncología.

En cuanto a la importancia relativa de la biología y el entorno en el desarrollo de trastornos y adicciones, no existe un factor decisivo. Ambos son igualmente importantes. Por ejemplo, aunque una persona tenga una predisposición genética elevada a ser drogodependiente, si vive en un entorno en el que el consumo de drogas no está normalizado, es menos probable que desarrolle la adicción. Por otro lado, una persona sin predisposición genética pero expuesta a un entorno de consumo de drogas tendrá más probabilidades de desarrollarla.

En conclusión, el trabajo del equipo del IDIS liderado por Javier Costas busca avanzar en la personalización y precisión en medicina a través del análisis genético de cada paciente. Se espera que esta investigación tenga aplicaciones tanto en la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de trastornos mentales y adicciones, y en un futuro permita tener una psiquiatría más individualizada y eficiente.

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